Popular Economics

Popular Economics – John Tamny

Detta är en bok som handlar om statens roll i ekonomin och fokuserar på fyra övergripande områden: olika skatters påverkan på samhället, hur staten kontrollerar marknaden genom regleringar, hur handel leder till ökat välstånd och statens hantering av pengar. När jag bläddrar igenom sammanfattningarna jag skrivit för varje kapitel inser jag hur mycket lärdomar det finns att hämta i denna boken.

Den övergripande tesen i boken är att staten allt som oftast gör mer skada än nytta och att vi hade sett en högre tillväxttakt om staten hade lämnat människor i fred på marknaden. Den är skriven på ett lättbegripligt sätt med många exempel och anekdoter för hur människor i verkligheten beter sig. Vissa referenser går över huvudet på mig eftersom jag inte har så bra koll på amerikansk sport, kultur och politik. Men den amerikanska befolkningen är huvudmålgruppen för boken så därför är det kanske inte så konstig.

Den är på många sätt lik “economics in one lesson” av Henry Hazlitt. I varje kapitel diskuterar han ett nytt område där staten intervenerar på marknaden. Han presenterar ett tänkande som går emot de vedertagna sanningarna på ett lättsmält sätt.

The Armchair Economist

The Armchair Economist – Economics in everyday life – Steven E. Landsburg

Jag lånade denna boken på biblioteket i höstas och jag tyckte om den så mycket att jag önskade mig den i julklapp så jag skulle kunna läsa den igen och denna gången kunna klottra, göra markeringar och skriva egna referenser i kanterna. Nu är det gjort och jag kan verkligen säga att detta är en helt fantastisk bok.

Om man söker efter en bok för att förstå grunderna i ekonomi skulle jag tipsa om Homer Economicus. Om du vill läsa en bok som kommer förändra din förståelse av världen genom statistik så skulle jag rekommendera Freakonomics. Om du däremot vill förstå det ekonomiska sättet att tänka, att se världen ur ett ekonomiskt perspektiv: Ja, då är detta boken jag skulle tipsa om! Den kommer förändra ditt sätt att se på världen genom elegant och enkel logik.

Jag känner att jag egentligen borde ägna ett inlägg åt varje kapitel. För att det finns så otroligt många lärdomar i boken som förtjänar föras vidare. med sitt ekonomiska perspektiv skriver Landsburg om ganska vardagliga ämnen, från kartellbildning i kampen att hitta en partner, hur man kan jämföra olika politiska system till varför popcorn kostar så mycket på bion. Något av det viktigaste jag har fått med mig är att förstå att ekonomi inte är en normativ vetenskap. Alltså att ekonomi inte kan berätta för oss vad som är rätt eller fel, vad som är gott/ont osv. Ekonomi är ett verktyg som vi kan välja att använda, den kan berätta för oss vilka effekter vi kan vänta oss av till exempel legalisera en drog. Hur kommer det påverka antalet brukare, missbrukare, skatteintäkter, arbetslöshet osv. Men för att sedan kunna avgöra huruvida det vore bra eller dåligt, ja då krävs en moralfilosofi.

Många kanske har blandar ihop ekonomi med politik, och uppfattar det som att ekonomiska argument har en bias för ett visst utfall. Kanske beror det på att ekonomiska argument just ofta används av vissa personer med en viss politisk inriktning, eller kanske för att många helt enkelt inte förstår ekonomi så bra. Det är en annan sak jag tar med mig från denna boken: ekonomi kan vara otroligt komplext, eller åtminstone låter det komplicerat när usla ekonomiska resonemang sprids i tidningar, kommentarsfält och presidentkandidatskampanjer.

 

Demokratins baksida

Demokratins baksida – Frank Karlsten & Karel Beckman

(originaltitel: Beyond democracy, översatt från engelska av Joakim Kämpe & Klaus Bernpaintner)

Demokrati är nog ett av de mest missbrukade termerna i samhället idag. Ständigt hör man politiker, debattörer och lobbyister uttala sig att just deras favoritprojekt är ”viktigt för demokratin”. Det låter nästan som att demokratin är vår tids gud som har åsikter om det ena och andra. Som statsvetarstudent har ju faktiskt begreppet demokrati en betydelse för mig. Det är ett styrelseskick, inte ett luddigt normativt begrepp som man har rätt att tolka lite som man vill. Jag kommer ihåg för ca ett år sedan när kultur- och demokratiminister Alice Bah Kunke intervjuades i ekots lördagsintervju och hon berättade att någon kostsam kultursatsning var ”viktigt för demokratin”. Och det fick mig att haja till. Vad menade hon med det, vad är hennes syn på vad demokrati är egentligen? Och varför betraktades detta som ett relevant argument som inte ens behövde ifrågasättas?

Denna bok får en att bli lite nyktrare kring demokrati-vurmandet. Den ställer sig frågande vad demokrati egentligen är, om det verkligen löser alla de problem som vi ofta hoppas. Jag ska ändå säga att detta är en ganska provokativ och agiterande bok. Man måste vara beredd att fundera kritiskt, annars kommer man nog tycka att den är stötande och tröttna. Själv tyckte jag att den var intressant läsning men jag hade hoppats på en mer forskningsanknuten/undersökande bok.

Budskapet i boken handlar om att centralstyrning oavsett styrelseform leder till konflikter, inneffektivitet och förtryck. Denna bok försöker belysa att icke-demokrati inte behöver betyda diktatur. Motsatsen till ”mer makt åt ett utvalt fåtal” är decentralisering där människor får mer makt över sig själva. De mest intressanta delarna i boken tyckte jag handlade om hur stater utvecklas. De kommer av egen maskin alltid svälla i storlek, vad som driver utvecklingen åt andra hållet är teknologisk utveckling och institutionell konkurrens. Något som gör mig ändå lite hoppfull om framtiden!

 

Economics in One Lesson

Economics in One Lesson – Henry Hazlitt

Detta är kanske den viktigaste boken jag läst. Och med det menar jag att den verkligen förändrat mitt sätt att se på ekonomi och politik. Att läsa denna bok har inneburit stundvis förtvivlan och stundvis eufori. Eufori av att känna mig upplyst och klokare, förtvivlan över att lärdomarna i denna bok verkligen inte nått ut till allmänheten. Hazlitt skriver på ett sätt som är lätt att hänga med i och att förstå, och just därför har han fått mig att ofta tänka ”Varför vet inte folk det här?! Jag måste berätta för världen!”.

Första kapitlet tar upp huvudbudskapet i boken på ett generellt plan, alltså ”The lesson”. Efter dessa 5 sidor så handlar resten av boken om hur man applicerar detta tankesätt i ekonomisk analys. Makroekonomi är studiet av ekonomin som helhet. Och Hazlitt förklarar att det är just helheten som många ekonomiska teorier missar i sin iver att förklara och bestämma hur politik ska utformas. Misstaget är att endast titta på de kortsiktiga konsekvenserna för en enskild grupp istället för de långsiktiga effekterna på hela samhället.

Det är för nästan två århundraden som Frédéric Bastiat introducerade det ekonomiska konceptet som vi idag kallar alternativkostnader med sin essä ”What is Seen and What is Unseen”. Genom parabeln om det trasiga fönstret (the broken window fallacy) beskriver Bastiat hur förstörelse inte kan vara ekonomiskt gynnsamt. Visserligen kan det kostsiktigt skapa sysselsättning och mer resurser åt en viss grupp, men eftersom det kommer kräva en omfördelning från någon annan i samhället så är vi på det stora hela förlorare. Misstaget är att endast se vad som faktiskt händer utan att tänka på vad samhället nu tvingas avstå från (alternativkostnaden).

Det är just med detta perspektiv som Hazlitt beskriver missuppfattningar som är så vanliga i samhället. Detta är helt enkelt en hälsokur mot osunt ekonomiskt tänkande. Jag är övertygad om att jag kommer återvända till denna bok om och om igen i framtiden. Rekommenderar starkt!

 

Homer economicus

Homer economicus: The simpsons and economics – Joshua Hall

Så jäkla bra bok! Boken behandlar många områden av ekonomin grundligt men ändå på ett lättsamt sätt. Trots att jag läst en del i ämnet innan så lärde jag mig en hel del av att läsa denna. Speciellt kapitlen om entreprenörskap, marknadsmisslyckanden, government failure och bahavoiral economics (kap 6-9, 15). Boken har en frihetlig ton och är på en del ställen sunt kritisk till statens förmåga att styra ekonomiska system. Detta är en bok som jag önskar att jag hade skrivit själv.

 

 

Freakonomics

Freakonomics – Steven D. Levitt & Stephen J. Dubner

Jag hade ganska höga förväntningar på denna boken, kanske är det därför jag blev besviken. Det är förvisso en intressant och mycket lättläst bok, utan krav på förkunskaper i ekonomi. Vad jag är besviken på är att den innehåller på pass lite ekonomisk teori. Men, på nätet finns en ”freakonomics student guide” med övningsfrågor och texter om de ekonomiska koncept som diskuteras i varje kapitel (rekommenderar det starkt). Boken har inget övergripande tema och är lite väl spretig men bjuder på en del förvånande och intressant forskning. Om man har lyssnat på podcasten freakonomics (som mig) så kommer man känna igen mycket i boken.

An Economist Gets Lunch

An economist gets lunch: new rules for everyday foodies – Tyler Cowen

Tyvärr för mycket mat och för lite ekonomi för min smak. Dessutom väldigt USA-centrerad. Det är intressant läsning om historia, olika kulinariska kök och utvecklingen av barbecue, det var dock inte vad jag hade hoppats få läsa om. Kapitel 5 och möjligtvis 8 ger en del ekonomisk analys. Exempelvis att förstå incitamenten hos restauranger för att veta hur man hittar god och billig mat. Det är en bok jag skulle rekommendera, dock inte till mig själv (nu i alla fall). Men för den som är intresserad av att förstå hur amerikansk mat blev dålig, vad som är delikatesser inom respektive matkultur eller matens miljöpåverkan kommer se ut i framtiden.

 

The Undercover Economist Strikes Back

The undercover economist strikes back – Tim Harford

Det är en lättläst bok om maktroekonomi med en tydlig röd tråd. De tidigare kapitlen är bättre, det bästa är kapitlet om pengar. Det är en bra bok för att förstå skillnaden på den keynesianska och den klassiska synen på hur ekonomin fungerar och på lågkonjunkturer. Jag är dock besviken på den starka vinklingen i boken. Författaren är duktig på att argumentera för sin sak, men det gör att boken tappar i trovärdighet. Man behöver en förståelse för makroekonomi innan man läser boken för att ducka det starkt keynesianska budskapet. (Den österrikiska ekonomiska skolan lyser med sin frånvaro)